BMW zaostalo v pretekoch elektromobilov. Dá sa to dohnať?

Na jeseň začne BMW predávať v Európe športový úžitkový automobil na batérie iX; do USA dorazí začiatkom budúceho roka. IX bude prvým BMW od i3, ktoré bolo navrhnuté tak, aby slúžilo na napájanie z batérií, než aby išlo o prestavbu benzínového alebo naftového automobilu.

Batériový model i4, ktorý BMW začne predávať v Európe na jeseň a v USA začiatkom roku 2022, vo výskumnom a inovačnom centre BMW, v Mníchove, 3. augusta 2021. Od sľubného predstavenia pred ôsmimi rokmi i3, BMW zaostalo v globálnych pretekoch vo vývoji ďalšej generácie elektrických vozidiel. Zdá sa však, že jeho vedúci pracovníci sú presvedčení, že jeho najnovší model iX prejde dlhú cestu k tomu, aby sa automobilka opäť vrátila. (Laetitia Vancon/The New York Times)

Napísal Jack Ewing



Pred ôsmimi rokmi bolo BMW jedným z prvých veľkých výrobcov automobilov, ktorí predávali auto poháňané batériami: i3 prerazil s ľahkou karosériou z uhlíkových vlákien a hliníkovým podvozkom.

V poslednej dobe však nemecká spoločnosť, známa svojimi športovými luxusnými autami a špičkovými riadiacimi strojmi, zaostáva v globálnych pretekoch vo vývoji ďalšej generácie elektrických vozidiel.



Na rozdiel od General Motors alebo Volvo BMW nestanovilo dátum zakopania spaľovacieho motora. Na rozdiel od Volkswagenu nezačal predávať celý rad vozidiel od základu navrhnutých tak, aby fungovali na batérie. Keďže ostatní vedúci predstavitelia automobilov vnímajú elektrickú budúcnosť optimisticky, Oliver Zipse, generálny riaditeľ BMW, kritizoval plány Európskej únie zakázať do roku 2035 benzínové a naftové motory.



Trochu ma znepokojuje BMW, povedal Peter Wells, riaditeľ Centra pre výskum automobilového priemyslu Cardiff Business School vo Walese. Pokiaľ ide o zaviazanie sa k úplnému radu elektrických vozidiel, boli podľa neho dosť ambivalentné.

Vnímanie toho, že BMW je zaostávacou spoločnosťou v oblasti elektrických vozidiel, pomáha vysvetliť, prečo investori začali zhoršovať akcie spoločnosti, ktoré klesli aj potom, čo spoločnosť tento mesiac vykázala zdravý štvrťročný čistý zisk 4,8 miliardy eur alebo 5,7 miliardy dolárov. Akcie BMW sa od začiatku júna prepadli o 18%.

V sídle BMW v Mníchove vedúci predstavitelia spoločnosti tvrdia, že v nasledujúcich mesiacoch dokážu, že sa kritici mýlia. Na jeseň začne BMW predávať v Európe športový úžitkový automobil na batérie iX; do USA dorazí začiatkom budúceho roka. IX bude prvým BMW od i3, ktoré bolo navrhnuté tak, aby slúžilo na napájanie z batérií, než aby išlo o prestavbu benzínového alebo naftového automobilu.



Možno ste toho veľa nevideli, ale tvrdo sme pracovali, povedal Adrian van Hooydonk, riaditeľ dizajnu spoločnosti BMW, počas rozhovoru v BMW World, vitríne spoločnosti v Mníchove.

Vedúci predstavitelia BMW uvádzajú, že iX je prejavom záväzku k elektrickému pohonu, ktorý zaostáva za konkurentmi iba na úrovni braggadocia. Citujú špecializované výskumné centrum v Mníchove, kde BMW vyvíja vlastnú technológiu batérií. Poukazujú na to, že BMW vyvíja kolekciu špecializovaných komponentov, ktoré budú základom rodiny elektrických vozidiel od roku 2025, kedy sa trh rozbehne.

BMW je príkladom náročných výpočtov, ktoré musia zavedené automobilky robiť, keď sa priemysel presúva na elektrickú energiu. Navrhovanie nového auta, vybavenie továrne na jeho stavbu a organizovanie siete dodávateľov trvá štyri alebo päť rokov. Vedúci predstavitelia automobilových spoločností musia uzatvárať miliardové stávky na základe svojich najlepších odhadov o tom, aké kupujúce autá budú odteraz chcieť o pol desaťročia a aký druh technológie bude k dispozícii.



Nikto skutočne nevie, aký druh elektrických vozidiel sa stane populárnym, pretože trh sa rozrastá za hranice prvých používateľov, ktorí majú tendenciu byť zámožní a ohľaduplní k životnému prostrediu. Budú chcieť návrhy automobilov, ktoré signalizujú rozchod s minulosťou? Alebo budú chcieť elektrické autá, ktoré budú vyzerať a fungovať ako benzínové modely, na ktoré sú zvyknutí?

Je priskoro hovoriť. Predaje elektrifikovaných vozidiel rýchlo rastú, ale zostávajú menej ako 4% z celkového trhu v USA. Na trhu dominuje Tesla, ktorá stavia továreň v Berlíne. Tesla Model 3 je najpredávanejším elektromobilom v západnej Európe, kde plug-in vozidlá predstavovali 17% z predaja nových automobilov v prvom polroku, alebo jeden milión vozidiel, uvádza berlínsky Schmidt Automotive Research.



I3, ktorý BMW začalo vyrábať v roku 2013, bolo poučením z nebezpečenstva, že na trh prídeme príliš skoro. Telo z uhlíkových vlákien namontované na hliníkovom podvozku získalo ocenenie za dizajn a išlo o inžiniersky výkon, ale jeho výroba bola nákladná. Len málo ľudí bolo ochotných zaplatiť viac ako 40 000 dolárov za v podstate hatchback, ktorý dokázal na jedno nabitie prejsť iba asi 80 míľ. Neskoršie modely majú vylepšené batérie a medzi jednotlivými nabitiami môžu prejsť viac ako 150 míľ.

BMW pokračuje vo výrobe i3 a od roku 2013 sa predalo asi 210 000 kusov, predaj v USA však v júli ukončil. Vedúci predstavitelia BMW odmietajú myšlienku, že i3 bola chyba, s tým, že sa dozvedeli cenné lekcie o technológii elektrických vozidiel, napríklad o tom, ako vyrábať efektívnejšie motory. To by neexistovalo bez i3, povedal Frank Weber, člen predstavenstva BMW zodpovedný za vývoj, keď riadil gaštanový iX v uliciach okolo sídla spoločnosti v Mníchove.



BMW čakalo osem rokov, kým ponúklo pokračovanie po i3, pretože si manažéri uvedomili, že potrebujú auto schopné prejsť viac ako 600 kilometrov alebo 370 míľ na nabitie, povedal van Hooydonk. Povedal, že s iX to teraz máme.

Frank Weber, člen predstavenstva BMW zodpovedný za vývoj, vo výskumnom a inovačnom centre automobilky v Mníchove, 3. augusta 2021. Od svojho sľubného predstavenia i3 pred ôsmimi rokmi BMW zaostáva v globálnom závode vo vývoji ďalšieho generácie elektrických vozidiel. Zdá sa však, že jeho vedúci pracovníci sú presvedčení, že jeho nové elektrické SUV iX prejde dlhú cestu k tomu, aby sa automobilka opäť vrátila. (Laetitia Vancon/The New York Times)

Na rozdiel od spoločností Volkswagen a Daimler, ktoré si s partnermi budujú vlastné továrne na batérie, BMW kupuje batérie od dodávateľov ako Northvolt zo Švédska a CATL z Číny. BMW, podobne ako jeho konkurenti, vyvíja aj vlastnú technológiu. Automobilka vo výskumnom centre v Mníchove hľadá chemické recepty, ktoré budú bezpečnejšie, ľahšie a ušetria viac energie na kilogram. Dodávatelia budú vyrábať batérie podľa špecifikácií BMW.

Laboratóriá centra sú vybavené elektrónovými mikroskopmi, ktoré umožňujú vedcom BMW sledovať, čo sa deje s molekulami v článkoch batérie, keď sa opakovane nabíjajú a vybíjajú. K dispozícii je ohňovzdorná miestnosť, kde môže BMW pracovať na spôsoboch, ako zabrániť prehriatiu batérií.

BMW dokonca poskytuje svojim dodávateľom rady, ako vyrábať efektívnejšie. Na stole vo výskumnom stredisku ležali tri objekty, ktoré vyzerali ako presné, opracované šľahače vajec. Boli súčasťou testu, ktorého cieľom bolo zistiť, ktorá najúčinnejšie zmiešala grafitovú suspenziu, ktorá bude neskôr natretá tenkou vrstvou medi a vysušená za vzniku elektród - kritických častí batérie.

Vyzývame dodávateľov, povedal Martin Schuster, viceprezident spoločnosti BMW zodpovedný za vývoj batérií, počas prehliadky výskumného centra. V opačnom prípade dostaneme to, čo majú na poličke.

IX, čo je elektrické SUV, vo výskumnom a inovačnom centre BMW v Mníchove, 3. augusta 2021. Od svojho sľubného predstavenia i3 pred ôsmimi rokmi BMW zaostáva v globálnom závode vo vývoji ďalšej generácie elektrických vozidiel. Zdá sa však, že jeho vedúci pracovníci sú presvedčení, že jeho najnovší model iX prejde dlhú cestu k tomu, aby sa automobilka opäť vrátila. (Laetitia Vancon/The New York Times)

Krátko potom, čo iX dorazí na jeseň k európskym predajcom, začne BMW predávať i4, vysoko výkonný batériový sedan. Ako ukázala krátka testovacia jazda v Mníchove, i4 má druh prudkého zrýchlenia, aké môže elektrická energia priniesť. Ale i4 zdieľa komponenty s modelmi BMW s benzínovými motormi, čo je funkcia, ktorá pritiahla kritikov.

Stratégiou BMW bude do roku 2025 predávať batériu ako voliteľnú možnosť dostupnú pre všetky jej hlavné modely. Väčšina elektrických BMW bude spočiatku úpravami svojich bratrancov s vnútorným spaľovaním.

Analytici sú skeptickí k tomu, že tieto konverzie budú schopné konkurovať automobilom, ktoré sú od začiatku navrhnuté tak, aby boli elektrické a mohli naplno využívať výhody energie z batérií. Elektromobily majú menšie motory a prevodovky ako konvenčné vozidlá, čo potenciálne uvoľňuje priestor pre cestujúcich a náklad.

BMW berie konvenčné auto a robí z neho elektrické vozidlo, povedal Ferdinand Dudenhöffer, zakladateľ Centra automobilového výskumu v Duisburgu v Nemecku. Vždy budú existovať kompromisy.

Vo vnútri iX, čo je elektrické SUV, vo výskumnom a inovačnom centre BMW v Mníchove, 3. augusta 2021. Od svojho sľubného predstavenia i3 pred ôsmimi rokmi BMW zaostáva v globálnom závode vo vývoji ďalšej generácie elektrické vozidlá. Zdá sa však, že jeho vedúci pracovníci sú presvedčení, že jeho nové elektrické SUV iX prejde dlhú cestu k tomu, aby sa automobilka opäť vrátila. (Laetitia Vancon/The New York Times)

V roku 2025 plánuje BMW začať s výrobou vozidiel na platforme - zbierke komponentov, o ktoré sa môže deliť množstvo rôznych modelov - optimalizovanej pre napájanie z batérie. To je rok, kedy sa mnohí analytici domnievajú, že nákup elektrických vozidiel bude lacnejší ako benzínových modelov a predaj sa rozbehne.

Ak je to tak, načasovanie BMW sa môže ukázať ako dokonalé.

Doteraz sa však trh pohyboval rýchlejšie ako predpovede. V Európe počas pandémie prudko vzrástol predaj elektrických vozidiel. V Spojených štátoch administratíva Bidena tento mesiac tlačila na elektrické vozidlá, keď predstavila plán na zvýšenie predaja elektrických vozidiel na 50% nových automobilov do roku 2030.

Dokonca ani kritici BMW to nepočítajú. Sú to fantastickí inžinieri, povedal Wells z Cardiff Business School. Môžu to urobiť, ak chcú.

Tento článok sa pôvodne objavil v The New York Times.